Vorsicht, Dandy-Alarm: Oscar And The Wolf beim Reeperbahn Festival 2017

Es war einmal,  vor langer, langer Zeit, da traten Oscar And The Wolf noch mitten im Darmstädter Stadtwald beim Golden Leaves Festival 2013 auf. Damals, ja damals spielte Max Colombie noch Indiepop, und zwar ziemlich flotten. oscarDer Mann aus dem Brüsseler Stadtteil Jette, der zwischenzeitlich in Gent Malerei studierte, hat sich seitdem mächtig künstlerisch gehäutet und neue musikalische Weggefährten mit an Bord geholt. Max Colombie inszeniert sich als feinnerviger Dandy und beherrscht das Spiel mit der eleganten Selbstinszenierung perfekt. Ein wenig orientalischer Chic, ein wenig Oscar-Wilde-Überheblichkeit in Sachen exklusiver Geschmack und der Schmelz des dekanten Flaneurs zwischen den Welten sowieso. Max Colombie flirtet gekonnt mit Dance-Tunes und Elektropop, ist ein Fan barock üpppiger Gefühle, aber beherrscht die innige Herz-Schmerz-Ballade ebenso. Ein Hauch Geheimnis umgibt diese männliche Diva. Oscar And The Wolf kultiviert eine leise Melancholie. Und trotzdem ist hier erkennbar Feuer unterm Eis, wenn sich der Musiker mit den glutvollen dunklen Augen  in immer neuen Verkleidung präsentiert. Tanzen kann dieser Schlacks von Mann, keine Frage! Und gekonnt mit Geschlechteridentitäten spielen sowieso!

Ich muss gestehen: Zeitweise gingen mir diese perfekten Inszenierungen bereits ein wenig gegen den Strich. Puuuh, diese stylishe Selbstverliebtheit! Dieser coole Narzissmus! Aber dann spielen Oscar And The Wolf am Samstagabend vor absolut vollem Haus in den Docks beim Reeperbahn Festival und überwältigt mit warmem Charme. Max Colombie strahlt wie tausend Sonnen. Und ist nicht der unnahbare Schönling, sondern überaus sympathisch mit einem unwiderstehlichen Lächeln, trotz aller großen Gesten. Sehen wir hier den letzten romantische Gentleman, auch wenn er sich unter Ghetto-Gear versteckt? Unter all dem Bombast und Glitter schimmert immer noch ein Hauch von Unschult durch. Tanzen muss man zu diesen Klängen sowieso! Und sich hinunter in die samtige Dunkelheit ziehen lassen. Wer nicht dabeisein konnte in Hamburg – das Konzert ist aufgezeichnet worden!

 

 

Stille Tage in Jette mit Indies Keeping Secrets Brussels

Kann man einen ganzen Sonntag in Jette verbringen? Dem stillen Stadtteil im nordöstlichen Teil Brüssels mit seinen wunderbaren Art-Noveau-Gebäuden, unter anderem dem Haus, in dem René Magritte den Großteil seines Berufslebens verbrachte? In den ausgedehnten, erstaunlich stillen Parks? Und kann man dabei auch noch wunderbare, nicht nur musikalische Entdeckungen machen? Ja, man kann! Wenn die Indies Keeping Secrets Brussels zur zweiten Auflage ihres Sommerfestivals laden, dann ist es unbedingt Zeit, mal wieder in die belgische Hauptstadt zu reisen. Denn bereits die erste Auflage des kleinen, aber feinen Festivals im vergangenen Jahr war eine reine Freude. Wo sonst konnte man einem Konzert auf dem Grund eines leeren (!) Schwimmbeckens der Universität Brüssel lauschen? Im August 2017 gibt es keine Neuauflage der musikalischen Schnitzeljagd quer durch die belgische Hauptstadt. Sonntags man trifft sich morgens um zehn am historischen Vorstadtbahnhof in Jette, wo man nicht nur ein Heißgetränk im Café am Platz einnehmen kann, sondern von den Indies geheimnisvolle Briefumschläge in die Hand gedrückt bekommt, aus denen der Sternenstaub rieselt. Bloß nicht vor Ende des ersten Konzerts öffnen! Und dann geht es fast im Gänsemarsch durch das sonntagsträge Jette, wo es nach zehnminütigem Fußweg ein kleines, feines Hinterhoftheater namens Ploef voller Krimskrams zu entdecken gibt, in dessen Garten glückliche Hühner gackern. Und als ersten Künstler des Tages teerschwarzen Blues mit Tiny Legs Tim, dem Mann in Schwarz mit den scharfen Gesichtszügen. Der tiefe Seelenschmerz am Sonntag um halb elf wird von launigen Ansagen etwas auf aufgehellt. Für meinen Geschmack etwas zu viel Düsternis für frühe Morgenstunden, aber der Musiker ist als One-Man-Kapelle ein Meister der Bluesgitarre. Und das Ambiente im improvisierten Theaterchen sehr zauberhaft!

Danach kann man sich in den lichten Parks von Jette entspannen, im Parkcafé ein zweites Frühstück einnehmen und endlich den zweiten Briefumschlag öffnen! Und da die Indies Keeping Secrets ein Händchen für schöne

Erzcoole Jungs: Soviet Grass

Erzcoole Jungs: Soviet Grass

Locations haben, geht es dieses Mal in die Abdij van Dileghem in Jette, wo man im barocken Saal unter einem beeindruckend funkelnden Kronleuchter sitzt und den Kopf gehörig in den Nacken legen muss, um die festliche Kuppel in aller Ausführlichkeit zu bewundern. Und dann Bühne frei für die distinguierten Herren von Soviet Grass: Laut Organisatorin Silke „die bestgekleidete Band, die jemals bei Indies Keeping Secrets aufgetreten ist“. Tweed- und Samtanzüge sind unbedingt eine feine Sache, aber die haben die Musiker um den kunstvoll tätowierten Sänger Nicolas Heinkens überhaupt nicht nötig, um nachhaltig zu beeindrucken. Die Band aus Brügge zelebriert einen erdigen, leidenschaftlichen Psychedelik-Rock, der aufs beste mit dem feierlichen Ambiente der ehemaligen Abtei harmoniert. Es wird uns ganz schön heißt bei diesen intensiv krautrockigen Klängen, die ganz von der Stimme Heinkens leben, der die Rolle des charismatischen Frontmanns überzeugend füllt. Und unbedingt der coolere Bruder von Über-Dandy Max Colombie von Oscar And The Wolf sein muss. Im Posen wie im Singen ist der Mann gleichermaßen Meister.

Der Nachmittag geht mit einen gemütlichen Spaziergang durch Jette-Downtown gemütlich dahin, man stärkt sich beim orientalischen Metzger mit frisch belegten Baguettes und belgischem Bier aus der nächstlegenen Eckkneipe, schlendert über den Friedhof zu Jette und öffnet endlich den letzten Umschlag: Zum Abschluss geht es in die Sint-Pieterskerk, wo die amerikanische Singer-Songwriterin Laura Cortese einen emotional dichtes Konzert spielt und uns daran erinnert, dass es ein anderes, ein besseres Amerika gibt. Unterstützung holt sie sich von den belgischen Freunden Paper Wings: Man hat sich auf Tour kennengelernt und Freundschaft geschlossen. Die Folkpopster, wo übrigens auch Gertjan Van Hellemont von Douglas Firs mitmischt, sind sanfte Träumer, die den Tag in Jette auf friedliche und herzerwärmende Art beschließen. Hach, schön war es wieder mit Euch, Indies Keeping Secrets Brussels! Wer neugierig geworden ist, wie es beim kleinen Festival so zugegangen ist: Die Indies haben auf Facebook ein feines Fotoalbum erstellt!

Träumen Replikanten von Urlaubspostkarten? Hong Kong Dong

Geheimnisvolle Kreaturen: Hong Kong Dong aus Gent

Geheimnisvolle Kreaturen: Hong Kong Dong aus Gent

Wenn ich Siri frage, wovon sie träumt, dann antwortet sie. „Von elektrischen Schafen. Aber nur manchmal“. Wovon Hong Kong Dong aus Gent träumen? Vielleicht von üppigen Cremetorten im Pastell-Look oder quietschbunten Urlaubspostkarten? Die Drei aus der flämischen Metropole sind sympathische Querköpfe, die sich selbst erfreulicherweise nicht allzu zu enst nehmen und die Dinge mit anarchischem Spieltrieb angehen. Sängerin Sister Sarah Yu ist einer der glücklichen Menschen mit Doppelbegabung: Sie ist nicht nur Musikerin, sondern auch Illustratorin. Drei Mal darf man raten, wer das überbordend bunte Cover des neuen Albums „Kala Kala“ entworfen hat! Geoffrey Burton ist der Soundtüftler, der die Bleeps zum Tanzen bringt und Bolis Pupul der Mann hinter den himmelhohen Synthies. Klingt nach sympathischen Nerds! Die nicht die geringste Scheu davor haben, dem niveauvollen Kitsch zu huldigen! Abtanzen kann man zu diesem signalfarbengrellen Postkarten bestens, mit einem breiten Lächeln im Gesicht. Die Drei kultivieren eine quietschbunte Fröhlichkeit, biegen abenteuerlustig auf abstruse Nebenpfade ab und sind ganz schön übermütig! Dass das Trio verlorengegangene Cousins in Finnland besitzt, weiß es wahrscheinlich nicht: Die längst verblichenen I Was A Teenage Worshipper und ihr unvergessenes „She´s With The DJ“. Aber ich schweife ab. Hänge ja auch mit einem Ohr am Fenster und höre den Torjubel vom nahegelegenen Böllenfalltor: Darmstadt geht heute als Tabellenführer schlafen! Gleichwohl: Der Hong Kong Dong-Track „Postcard“ bietet den perfekten überkandidelten Soundtrack für den Start ins Wochenende!

 

Die Farbe Mitternachtsblau mit Eszra

Lichte Dämmerwelten mit Eszra

Lichte Dämmerwelten mit Eszra

Schön nachdenklich und wunderbar verträumt: Eszra aus Gent malen sich die Welt in mitternachtsblauen Farben. Das Trio um die langbezopfte Sängerin und Pianistin Joke Derre wandelt auf den Spuren von Fiona Apple, Joni Mitchell und Tori Amos. Mit einem kleinen Fokus auf Neoklassik. Einen gewissen Hang zur Melodramatik kann man der jungen Band nicht absprechen, wenn sie mit angenehm reduzierten Songs wie dem streicherumschwärmten „Erase your Spell“ in Richtung eines blassen Sternenhimmels entschwindet. Die kleine Ballade zur Kunstform erheben und auf luftige Weise folkige Töne einschmuggeln: Keine einfache Aufgabe, das! Am meisten bei sich scheint die Newcomerin dann, wenn sie selbstvergessen am Klavier sitzt und über die flüchtigen Dinge des Lebens nachdenkt. Und die Akkorde fein vor sich hintupft. Die junge Band steht noch völlig am Anfang: Ein großes Oeuvre hat sie noch nicht vorzuweisen. In Belgien haben sie es aber immerhin kürzlich in das Finale eines renommierten Nachwuchswettbewerbs geschafft, zu dessen früheren Gewinnern heutige Szenegrößen wie Balthazar gehören.  Ausführlich hereinhören in die Eszra-Welt kann man über die feine Informationswebsite vi.be, die ohnehin immer für feine Entdeckungen gut ist. Eszra stehen noch so am Anfang, dass die üblichen verdächtigen Kanäle noch leer sind. Aber ein kleines Live-Video gibt einen guten Eindruck!

Schwelgen und schwärmen mit Felix Pallas

Nachtschwärmer: Felix Pallas

Nachtblau: Felix Pallas

Was ein Luxus! In überkandidelten Klangwelten zu schwelgen und dabei keine Angst vor großen Gefühlen haben! Felix Pallas zelebrieren das gehobene Melodrama und sehnen sich nach den großen Tagen zurück, als man die Discokugel noch mit leuchtenden Augen anhimmelte. Keine Frage: der neue Track „Similarities“ ist angenehm dekadent. Hier sollen die Synthies die Weltherrschaft ergreifen! Erfreulicherweise tragen die Vier um Falsett-Sänger Simon Nuytten und seinen Bruder Jan-Pieter an keiner Stelle zu dick auf, sondern schaffen eine Atmosphäre entspannter Eleganz. Die Schönheit lieben und sich dabei nicht übertrieben echauffieren: Das kriegen Felix Pallas mit leichter Hand hin. Und haben gleichwohl den Groove! Sehr großstädtisch und newyorkerisch klingen diese Sounds. Und man bekommt sofort Lust, den wunderbaren Film The Last Days Of The Disco endlich mal wieder zu sehen! Felix Pallas sind, ganz klar, auf der Suche nach dem perfekten Synthiepopsong. Im Herbst wird ihre Debüt-EP beim belgischen Label Disco Naivete herauskommen. Man hört diese luxusverliebten Klänge und eine musikalische Erinnerung pingt im Köpflein auf. Ach ja, Schweden! Ach, Eskobar! Statt Städtepartnerschaften sollte es auch Musikerpartnerschaften geben: Eskobar und Felix Pallas: Passt! Und jetzt genießen wir „Similarities“. Und danach hören wir uns endlich mal wieder den wundervollen Track „Someone New“ an!

Elegant minimalistische Töne mit WWWater

Humbling power, sacred shower mit WWWater

Humbling power, sacred shower mit WWWater

Alles fließt! Charlotte Adigéry liebt die geschmeidige, sanfte und kraftvolle Bewegung des Wassers. „Humbling power, sacred shower“, so beschreibt die Musikerin aus Gent ihr Soloprojekt WWWater. Bislang ist die Frau mit der kristallwasserklaren Stimme in Belgien vor allem als Background-Sängerin ihrer Landsleute Soulwax aufgefallen. Jetzt geht sie eigene Wege mit WWWater: Bewusst reduziert, elegant minimalistisch, angenehm zurückgenommen. Im Herbst soll eine erste EP erscheinen. Charlotte hat die Tracks zum großen Teil im Do-It-Yourself-Verfahren eingespielt. Klingt aber sehr geschmeidig und so gar nicht holperig lo-fi-mäßig, was die Frau aus der flämischen Metropole hier vorlegt! Einer der ersten EP-Vorboten ist der feine Song „Pink Letters“, in dem es zwar um eine Trennung geht, der aber keineswegs in Traurigkeit ertrinkt: Denn Charlotte Adigéry bewältigt den Schmerz auf ihre Weise, in dem sie mit dem dicken pinken Marker in ihr Tagebuch schreibt und somit einen deutlichen Kontrapunkt zu den tiefschwarzen Passagen setzt. Viel braucht die Musikerin nicht, um maximalen Effekt zu erzielen: Ihre Stimme und einen percussionlastigen Beat, der eine subtile Spannung aufbaut, aber nie aufdringlich wirkt. Dieser Beat würde sich auch als Filmmusik in einem gehobenen Gangsterfilm gut machen! Elektropop, bisschen R´n´B und intelligente 6oies-Anklänge fließen hier harmonisch zusammen. Charlotte Adigéry hat zwar noch keinen Plattenvertrag, aber tritt in diesem Sommer bereits bei den belgischen Sommerfestivals. Und macht neugierig auf mehr!

Foto: Dinaya Waeyaert

 

 

Die Stille sehen. Das geht mit MEK!

Eiigenwilliger Träumer: MEK

Eiigenwilliger Träumer: MEK

In der stillen, sommermüden Stadt zur Ruhe kommen mit verträumtem, sanft entschleunigten Chansonpop. Das geht bestens mit MEK und seinen unangestrengten, nachdenklichen Songs zwischen Tag und Traum. Koen Meirlaen, der Musiker hinter diesem Ein-Mann-Projekt aus Gent, macht um sich nicht viele Worte, sondern gibt sich lieber geheimnisvoll. Informationen zur Vita sind nur spärlich vorhanden, was in Zeiten des allgegenwärtigen Informationsüberflusses schon wieder einen gewissen Charme hat. Nur so viel: Der junge Musiker war zuvor bei den inzwischenen verblichenen Indiepopstera Nova Zembla aktiv und verfolgt nun seinen eigenen Weg mit leicht eigenwilligen, zart elektronischen Sounds, die lieber flüstern statt schreien. Und nur ein kurzer Einwurf zu Gent: Man hat fast den Eindruck, dass mindestens jeder zweite der zahlreichen Studenten an der Universität Gent in einer oder mehreren Bands spielt. Das sind fast isländische Verhältnisse! Auch die Vorliebe für leicht experimentelle, knisternde, filmmusik-affine Klänge, wie MEK sie im feinen Video zu „Utoreen“ pflegt, in dem er uns auf eine Fahrt durch die nächtlichen Staßen Gents mitnimmt. Unbedingt zu empfehlen! Der Mann kann aber auch Piaonopop, wie er mit seiner neuen Single „Breathe“ beweist, wo Newcomerin Wanthanee als Gastsängerin überzeugt. Alles feine Songs, aber im noch schmalen Oeuvre von MEK gefällt das lakonische und empfindsame „See The Silence“ fast am besten. Keine großen Töne um sich selbst machen in Zeiten, in denen Prahlerei und Protzerei regieren: Zurückhaltung ist das neue Laut!

 

Schuld war nur der Bossa Nova: Lomboy

Llasziver tropischer Charme mit Lomboy

Llasziver tropischer Charme mit Lomboy

Nach dem überragenden Abschneiden von Blanche als Vertreterin Belgiens beim Eurovision Song Contest, die mit Altstimme und elegant verlangsamter Melancholie im Elektropop-Stil punktete, brauchen wir jetzt ein kleines Kontrastprogramm mit südlich flirrenden Tönen: Vorhang auf für den coolen Bossa-Nova-Pop von Lomboy! Cha-Cha–Cha, so steppen unsere Füße fast von selbst, wenn wir diesen angenehm tropischen Klängen lauschen und schwerelos in Richtung 60er abheben.

Gut vorstellbar, dass Ursula Andress dazu im weißen Bikini aus den Wellen steigt! Oder Elvis Presley sich an Strand von Hawaii räkelt! Lomboy ist das Projekt einer jungen Dame aus Brüssel namens Tanja, die mit Informationen zu ihrer Vita geizt (kluge Frauen wahren ihre kleinen Geheimnisse!) und kürzlich ihre erste EP „South Pacific“ herausgebracht hat, in die man via Bandcamp entspannt hereinhören kann. Passt bestens als Soundtrack für die ersten warmen Maitage auf der Veranda, am besten mit einem pastellfarbigen Cocktail in der Hand! Mademoiselle Lomboy flirtet mit dem unterkühlten brasilianischen Jazz von Astrud Gilberto und dem Lolita-Charme von Vanessa Paradis. Das muss man erstmal peinlichkeitsfrei hinbekommen! Der Titeltrack ist ein souveränes Stückchen Retropop, das gekommt mit dem Kitsch kokettiert, ohne dabei ins Übertriebene abzugleiten. Synthies säuseln,  Chöre schmeicheln und die Surfgitarre girrt lockend. Der  Südpazifik ist  in der Lomboy-Version ein verheißungsvoll glitzerndes Gewässer. Im minimal melancholischen „Same Way“ geht es zwar um unerwiderte Liebe, aber Herzen müssen deshalb nicht brechen. Lieber nimmt uns Lomboy mit auf einen halbironischen Kurzurlaub, wo die Electronics auch mal Schabernack treiben dürfen. Du liebest mich nicht so, wie ich das möchte? Passiert! Schwimme ich eben entspannt zum nächsten tropischen Eiland!

Wie das kniespelt und knuspelt mit Lingerwalt

lingerwalt

Auf ins Land der elektronischen Koboldgeräusche mit Lingerwalt

Über die Fragmentierung nachsinnen. Die eigene und die gesellschaftliche. Das tut der Elektroniktüftler Lingerwalt auf seiner Debüt-EP „Comminuted“. Hört sich kompliziert an. Ist es aber nicht, wenn man ein offenes Ohr für Zwischentöne hat. Ein bisschen frickelig, manchmal tastend und mitunter meditativ, aber immer helllwach klingen diese elektronischen Sounds. Wem beim Wort „Tiefgang“ nicht in Angstschweiß ausbricht, der ist hier genau richtig! Wout Vandenbergh heißt der Mann aus der alten Universitätsstatdt Löwen, der hier sein Debüt vorlegt. Es kniespelt und knuspert hier im wilden Wald der künstlich erzeugten Störgeräusche. Der Albumtitel „Comminuted“ bezieht sich übrigens auf einen komplizierten Bruch, der niemals richtig ausheilt. Das sind subtil verstörende Töne, mit denen Lingerwalt hier spielt. Mitunter mag man zu den nervöseren Tracks fast tanzen, aber am besten gefallen doch die langsamen, souverän schlendernden Songs. Dass der junge Musiker dem Isländer Ólafur Arnalds und dessen frühen Alben ausführlich gelauscht hat, darf man ruhig vermuten. Am besten gefällt hier das irrlichternde, angenehm verlangsamte Stück Absence (Coherende Pt. I), das mit seinem tastenden Piano aufmerksam in Richtung Neoklassik schnuppert und sich behutsam auf Ambient-Terrain wagt. Fragen stellen, ausgetretene Pfade verlassen und sich auf schwankenden Boden wagen: In diesem Sinn ist Lingerwalt ein schüchterner Held!

 

Morbides zur Karwoche mit Krankland

krankland

Zelebriert die Ästhetik verdorbener Früchte: Thomas Werbrouck.

Wenn ein Bandprojekt sich Krankland nennt, dann ist kaum davon auszugehen, dass es sich hier um freundlich lächelnde Frohnaturen handelt. Bei einem solchen Namen ist die Welt irgendwie aus den Angeln! Krankland ist das Projekt von Thomas Werbrouck, der bislang als Mitglied der eigenwilligen Genter Noiserocker Little Trouble Kids aufgefallen ist. Wie die Fama es will, hat Wouters beim Griff in die Pralinenschachtel des Lebens zuletzt nur die Bitterschokolade erwischt. Job verloren, allgemeine Tristesse etc: Da liegt es doch nahe, dass man in der Gemeinschaft von Schmerzensmännern wie Nick Cave , Tom Waits und Elliott Smith Trost sucht. Zumal den Musiker die Schlaflosigkeit plagte. Kann schon sein, dass in den dunkelsten Stunden kurz vor Sonnenaufgang die morbiden Gedanken kommen.  Der Track „Rat Race of the Slugs” vom Album „Wanderrooms“ ist eine echte Schauerballade in bester Tom-Waits-Tradition! Eine Studie in schwarzer Romantik, in der die Spieluhren verstimmt sind und die Dämmerung nicht weichen will. Das Ganze muss einfach in einem victorianischen Gewächshaus spielen! Im Video zu „Rat Race Of The Slugs“ tut sich Sinistres mit einer sehr unangezogenen Dame und verdorbenen Früchten. Man könnte sich fast in ein Gemälde von Werbroucks Landsmann James Ensor versetzt fühlen! Via Bandcamp kann man ausführlich in das krause und wunderliche musikalische Universum von Herrn Krankland hereinhören und muss sich, so viel sei verraten, nicht übermäßig gruseln. An den Drums sitzt hier übrigens Ex-Balthazar-Drummer Christopher Claeys.